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古代對日月星辰的觀測與研究

文章主題:天文歷法  文章來源:文化雜談  發布時間:2019-09-01 09:15:59

宋代的王應麟說:“堯之作歷,仰觀象于天,俯觀事于民,遠觀宜于鳥獸。”帝堯的父親帝嚳高辛氏時也曾注意“歷日月而送之”。張守節正義說:“言作歷弦、望、晦、朔,日月未至而迎之,過而送之。”(《史記•五帝本紀》)

可見,帝嚳時已注意到對日月的觀測和迎送。帝堯作歷時,也“仰觀象于天”,注意對天象的觀察,可見先民已經在觀測天象了。他們觀測的第一個目標應該是太陽。因它的出沒對人的生產、生活影響極大,而且晨升于東而昏沒于西,這就構成了一個天然的時間周期,從日出到日出,或從日落到日落,就是一日。

觀測天象的另一個主要目標就是月亮,因其同樣與人們生活關系密切,在沒有燈火照明的時代.月亮的圓缺、明暗就更為重要,如月光好時,可以在夜間狩獵、捕魚、放牧等,甚至在戰事上也受有無月光的影響。《漢書•匈奴傳》上說:“舉事常隨月,盛壯以攻戰,月虧則退兵。”

不僅如此,月亮的圓缺變化非常明顯而又有相當準確的周期性,必然是人們最早認識的天象之一。人們通過對月亮的觀測,便產生了朔、望、晦的觀念,由朔到朔,或由望到望,月亮一圓一缺,形成了一個周期,這個周期約29~30天,也就是一個月,于是人們又有了月份的概念。但因為這個周期不是整數,便出現了大小月之分。這種認識對人類來說是個巨大的進步。

《北周書•黨昌羌傳》說:“候草榮枯,以紀歲時”,《公羊傳》注上也說:“茲,新生草也,一年草生一番,故日以茲為年。”說明古人只知冬夏,不知春秋。但四時節氣的變化對農業生產關系至大,于是逐漸產生了四季的概念。但怎樣斷定四季呢?人們發現月亮圓缺大約十二次,季節就重復一次,古人以草紀年,但見草青即為一年,問人多大歲數,便會回答曾見青草幾度。這樣,逐漸有了四季和年的概念。一般說是以月亮圓缺的周期來計算的。這就是最初產生的太陰歷。中國古代天文學中經常出現的十二地支、十二辰等基本常數,大概就與十二個太陰月為一年這個周期有一定的關系。

經過生產實踐驗證,人們發現用太陰年來記錄四時變化是不準確的,因為季節是隨地球繞太陽的公轉而變化的,并非以月亮的圓缺來決定的,太陰年每年只有354~355天,比地球圍太陽公轉一個周期要少十一天左右。不足三年,兩者相差就一個多月,誤差之大,對農業生產極為不利,于是人們必然再去尋找一種比太陰年更能準確反映四季變化的時間尺度。人們逐漸發現了太陽出沒的規律而發現了回歸年。

日月星辰

在《山海經•大荒東經》中,記載了六座日出之山和六座日落之山的名稱。這相對的六座山應該是從北至南兩兩相對排列的,“六”,正好把十二個月分成六等份,每兩個月太陽的出沒就依次換一座山。這是古人長期觀測太陽出沒而做出的一種解釋。現在一些偏遠農村和少數民族地區,經驗豐富的農民還在用觀測太陽落山的位置來判定播種季節,據說這種觀察很準確,誤差不超過五天。

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