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中國古代陰陽合歷的形成過程

文章主題:天文歷法  文章來源:文化雜談  發布時間:2019-09-01 09:14:37

人們通過對于日月星辰運行規律的觀測與理解,便產生了對日、月、時(季節)、年這些周期性的認識。而這些認識的出現,又不是由一種天象決定的。月亮的圓缺,決定了月份這個周期,而日、季節、回歸年(陽歷年)的周期,則是由太陽的視運動決定的。這種自然規律就必然會形成兩套歷法系統——即陰歷和陽歷。

起初,人們是以月亮的視運動來確定季節和年這個時間周期的。但在實際使用中又出現了問題,即陰歷十二個月的時間比一個回歸年的時間少了十一天左右,這樣不到三年就差一個月,古人便用閏月方式,即再加一個月的方法來調解陰歷和陽歷的誤差。這是對太陰歷的一項重大改革,可以避免年誤差值積累太多而時令相差太大,影響農牧業生產。閏月的設置,已經從太陰歷開始向陰陽合歷轉化。可以說是陰陽合歷的雛形。

我國歷法起源很早。甲骨文中已出現了有關歷法的記載,就是后世所說的“殷歷”。殷歷已有了干支記日法,朔望月也有大小月之分,閏月的設置也出現了,但置閏的規律不明。可能是因為當時置閏并非自覺地按照一定的規律去設置,而僅僅是憑觀察和體驗的感性知識來安排。這種置閏方法直到宋代,還被一些少數民族使用著。宋代孟珙《蒙韃備錄》中提到韃靼和女真人“每見月圓為一月,見草青遲遲,方知是年有閏月也”。以月圓記月,如果在草青月份,草卻遲遲不青,就是這年有閏月,殷商時置閏大概用的就是這種觀測物候的辦法,可以看作是陰陽合歷的初級階段。

置閏雖然避免了陰歷與陽歷年誤差值的過大,但它卻還有個突出的問題。即置閏要置一個整月才能符合朔望月的規律,這樣,一年的時間就會出現354天和384天這樣大的差異。這對于農業生產非常不利。于是隨著生產的不斷發展和人們認識能力、抽象思維能力的不斷提高,又經過觀星定時令的階段后,出現了以二十四氣定時令的方法,二十四氣形成了另外一套歷法系統,也就是太陽歷系統。這是我國兩千年前獨創的、純粹的、其他各國都沒有的一種太陽歷系統。在我國歷史上,形成了太陰歷和太陽歷兩套歷法系統,并行不悖,同時并存,這就是完整的陰陽合歷。

《禮記•月令》的注疏記載說:

中數曰歲,塑數曰年。中數者,謂十二月中氣一周,總三百六十五日四分之一,謂之一歲。塑數者,謂十二月之朔一周,總三百五十四日,謂之為年。這段話,很明顯地說清了兩套歷法的區別。以十二個中氣循環一周的時間為單位,也就是一個回歸年,叫做“歲”,屬于太陽歷;十二個朔望月為一周期,就叫“年”,屬于太陰歷。我們現在稱元旦為陽歷年(古稱“歲”),稱春節為陰歷年,就是這個道理。

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