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地球的形狀是什么樣的

文章主題:天文歷法  文章來源:文化雜談  發布時間:2018-03-22 18:27:27

地球的形狀是什么樣的?在中國周朝時期,有一種“蓋天說”,認為天像一個鍋,是半圓的;而地則像一個方形的棋盤,是平的。

隨著人類的活動范圍逐漸擴大,積累的知識越來越豐富,科學生產技術越來越高超,這個錯誤的觀念被大家不斷地修改。后來,有人提出了“渾天說”,認為大地是拱形的。直至中國東漢時朝,著名的天文學家張衡在自己所著的書《渾天儀注》中提出,地球就像雞蛋一樣。

地球

在中國戰國時期,哲學家惠施曾經提出地球是球形的看法。可是,這一見解當時卻很少有人能夠接受。

在公元前500多年,古希臘的數學家、哲學家畢達哥拉斯提出了一種臆測,他說地球是球狀的;古希臘的學者亞里士多德根據月食的現象,得出地球是球體或者近似球體的結論;葡萄牙航海家麥哲倫及其伙伴們在完成繞地球一周的旅行之后,進一步用事實證明了地球是球體的說法。因此,在17世紀中葉以前,人們一直都把地球看作是正球形體。

1672年,天文學家里奇比從巴黎帶了一只鐘到南美洲的圭亞那,發現這只鐘每天慢了2分28秒,帶回巴黎后又恢復正常。他覺得很奇怪,就在其他地方對鐘表做了相類似的觀察,沒想到,也出現了同樣的結果。于是,奇比經過物理的推測,得出了一個結論:地球不是一個正圓球體,而是一個兩極略扁,赤道凸出的旋轉橢球體。這個旋轉橢球體就是由經線圈繞地軸回轉而成的。所有經線圈都是相等的橢圓,而赤道和所有緯線圈都是正圓。

19世紀,經過科學家們精密的重力測量和大地測量,進一步發現赤道也并非正圓,而是一個橢圓,直徑的長短也有差異。這樣,從地心到地表就有三根不等長的軸,所以測量學上又用三軸橢球體來表示地球的形狀。

再后來,科學家們又發現地球的南北兩半球不對稱,南極較北極離地心要近一些,在北極凸出18.9米,在南極凹進25.8米;又在北緯45度地區凹陷,在南緯45度隆起。這一形狀和參考橢球體對比,地球又有點像梨子的樣子,于是測量學中又出現“梨形地球”這一名稱。

“地球的形狀很不規則,不能用任何簡單的幾何形狀來表示。因為地球具有獨特的地球形體。”老師.笑著告訴小朋友們,然后又進行了詳細的解釋。

科學家們利用宇宙飛船和同步衛星在36000千米的高空進行了實際觀測,把地球的真面貌拍攝下來。如果從遠距離的方向看上去,你會發現地球形狀像一只梨子:北極有點突出,像個“梨蒂”;南極有點凹進去,像個“梨臍”:赤道部分鼓起,是它的“梨身”。整個地球像個梨形的旋轉體,因此人們稱它為“梨形地球”。但是,確切地說,地球的形狀不能用某種幾何形狀來表示,而應稱它為三軸橢球體。

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