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荷蘭是如何從世界性大國位置上“退”下來的

文章主題:國外見聞  文章來源:文化雜談  發布時間:2018-03-06 23:38:51

荷蘭獨立戰爭中,荷蘭各省聯合組成的“聯省同盟”與國務會議、省議會和市議會組成的三級會議,構成荷蘭共和國政治體制的框架。最高權力的高級會議由各省教士、貴族和資產階級代表組成。執政和議長是國家政權中的主角。這種政權是一種資產階級聯邦式的議會代議制,是對舊的“君主專政”、“王權神授”的重大改變。

在經濟上,荷蘭的工、商業迅速發展,到17世紀中期,它不僅成為歐洲的,甚至也是世界的貿易和金融中心。它那時掌握的資本也許比歐洲所有其他國家的總和還要多。其商船的噸位數占當時歐洲總噸位數的3/4。為此,它被稱為“海上馬車夫”。

荷蘭

重要的是,其經濟上建立了一些新的制度。如它所創辦的阿姆斯特丹國家銀行,是歐洲第一個資本主義類型的國家銀行,經營存款、貸款、票據等業務。它所建立的商品市場,各國商人販運的貨物要在這里重新規定價格,出現期貨市場。它創建的貿易公司,資金私人籌集、按股分紅。經營管理上建立股東會、董事會和經理會分工負責。這些制度無疑對荷蘭及其后的資本主義的發展起著重要作用。

在海外,荷蘭取代了葡萄牙人在非洲與印度洋上的地位。除占據非洲和印度一些海岸商業據點外,它還奪取了南非好望角、錫蘭(今斯里蘭卡)、馬六甲,特別是占據了蘇門答臘、爪哇、婆羅洲、西里伯斯諸島一部分及馬魯古群島(香料群島),還開展了與中國、日本的海上貿易。為此,荷蘭還組建了東印度公司。在拉丁美洲,它從西班牙人手中奪取了加勒比海上的一些島嶼,并在南美東北部與北美哈德孫河口建立據點。同時,它還組建了西印度公司。

不過,這一強大的帝國最終也未能擺脫衰落的命運。其衰落與其地緣條件關系甚大。荷蘭的南面是陸上大國法國,海峽對面是海上強國英國。按人口來說,17世紀中荷蘭只有200萬人,而法國人口是其10倍,英國人口是其3倍。英國和法國這時都成了荷蘭的競爭對手,在削弱荷蘭上,兩國有共同的利益。

荷蘭迎戰法國要建陸軍,對抗英國要建海軍,這使荷蘭不但感到人力、財力不足,而且在陸軍和海軍的建設問題上經常顧此失彼,難以得兼。在船只上,荷蘭雖占絕對優勢,但對海軍艦只建造上注意不夠。荷蘭的海岸是淺海,這限制了荷蘭戰艦的吃水深度、噸位與火力,加上海流與西風,在與英國海軍作戰中常處于不利地位。

在17世紀后半期,荷蘭與英國打了三次仗,與法國也打了多次仗。與法國打,苦于人力之不足;與英國打,苦于英國封鎖海峽且劫掠過往的荷蘭商船,使荷蘭的經濟遭到破壞,失去海外輸入的生活物資供應,造成嚴重的社會問題。

荷蘭就是在這種長期不斷的與英、法的戰爭中衰落下去,終于失去其在世界上的霸主地位。

盡管荷蘭由于介于大國之間的地理區位不利、國小人力不足而未能維持其政治上的領先地位,但是其生產水平、經濟實力,特別是政治、經濟、企業上的制度優勢,使荷蘭一直處于先進地位。

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